Za vlády krále Leopolda II. bylo v belgickém Kongu zabito až 15 miliónů lidí

ZDROJ

2021 06 09 01Belgie, stejně jako ostatní evropské mocnosti, vždy usilovala o velikost a finanční dominanci. V 19. století byl již sestaven seznam gigantů celého světa a pro toto skromné království prostě nebylo místo.

Belgie stejně jako Rakousko prakticky neměla žádné kolonie a zůstávala stranou.

Ale s příchodem k moci Leopolda II. se všechno změnilo. Byl to on, kdo byl jedním z prvních králů jeho státu, který věnoval pozornost kolonizačním problémům a zacházel s nimi s náležitou vážností. Leopold byl znechucen osudem nedalekého Rakouska, jehož úřady nikdy nedokázaly získat správné kolonie v Novém světě nebo na jiných kontinentech. (Pokud si vzpomenete na historii, Rakušané se ujali vývoje ostrovů Nikobary, který skončil úplným neúspěchem). Belgický král proto využil všech dostupných příležitostí k vytvoření metropole.

Zejména Leopold byl závislý na kolonizaci Konga, což se nepáčilo většině evropských monarchií. V roce 1876 král zorganizoval Mezinárodní asociaci pro průzkum a civilizaci střední Afriky. Pod rouškou sdružení byli do oblastí Konga vysláni belgičtí vyslanci a misionáři. Komunikovali s místními kmeny a ukládali jim smlouvy, ve skutečnosti představující otroctví. Smlouvy stanoví, že za jeden kus látky během několika měsíců se místní kmenoví vůdci zcela vzdali svrchovanosti a přenesli veškerou moc na belgického krále. Navíc to znamenalo využití domorodých obyvatel regionu jako pracovní síly pro pokládku silnic nebo stavbu budov. Leopold postupoval opatrně ke svému cíli, a již v roce 1885 byl na berlínské konferenci uznán jako svrchovaný vládce okupovaného území. Území bylo pojmenováno - Konžský svobodný stát. Teprve teď to nebylo v žádném smyslu zdarma.

Kolonizační proces, který uspořádal Leopold II., Se postupem času změnil v krvavou a nemilosrdnou genocidu. Belgický král vůbec nevnímal místní obyvatele jako zástupce lidské rasy, stejně jako další vládce, jako Franz Joseph nebo Kaiser Wilhelm. Leopold řídil Kongo jako svůj vlastní soukromý majetek. Osobně vybral celý vládní personál. Jeho moc nad zeměmi se zdála neomezená. Podle zákona Svobodného státu musela být veškerá guma shromážděná místními obyvateli odevzdána vládě a každý tam žijící Afričan musel pracovat alespoň 40 hodin zdarma. Později se 40 hodin volné práce změnilo na 20–25 dní. Král navíc zvýšil rychlost dodávky gumy. Aby bylo možné udržet milióny místních obyvatel pod přísnou kontrolou, zorganizoval Leopold sociální síly. Byla to soukromá armáda.

To, co Leopold v Kongu udělal, překračuje rozsahem i zločiny císaře Wilhelma v německé Namibii. V zemi vládl skutečný otrokářský systém, který dal éru starověkého Říma. Za neplnění dodávky gumy a slonoviny byl uložen trest smrti, také za odmítnutí práce. Loupež obyvatelstva byla prováděna téměř denně. Belgičtí vojáci pořádali masakry ve vesnicích místních obyvatel. Vypálili vesnice na uhel a zabili každého, kdo přišel pod ruku. Pracovní podmínky na plantážích byly neúnosné i pro nejsilnější obyvatele Konga. Otroci byli nemilosrdně biti a mučeni. Velmi často byli potrestáni useknutím rukou. Někteří z pěstitelů dokonce brali jako rukojmí ženy a děti od místních konžanů. To bylo provedeno proto, aby „pracovali lépe a efektivněji“.

Díky brutální diktatuře a využívání Afričanů na plantážích v Kongu dokázal Leopold zvýšit produkci gumy na nepředstavitelné limity. V roce 1887 činil objem výroby gumy v Kongu asi 30 tun a po 10 letech dosáhl více než 40. Belgická média psala o hospodářském oživení země i o efektivní práci plantážníků. Ale téměř žádný z místních novinářů se ani nepokusil zmínit o zvěrstvech, kterých se Belgičané dopustili na místních obyvatelích. Během celého období vlády Leopolda nad Kongem se jeho populace snížila o 15 miliónů. Brutální vykořisťování vedlo ke globálnímu poklesu počtu místních obyvatel. Masové popravy černochů však pokračovaly až do smrti krále. Když se přesto našli odborníci, kteří odsoudili Leopolda a jeho genocidu, Leopoldovi příznivci jim dali rozhodující odmítnutí. Tvrdili, že v Africe od nepaměti vládnou tvrdé zákony o přežití a to, co udělali místním kolonialistům, byla jen hodná reakce na krutost samotných Konžanů.

Na konci svého života však Leopold zažil nespokojenost s okolními panovníky. Evropští králové a císaři ho již nepovažovali za hodného. Reputace belgického vládce se před očima rozpadala. Zejména vzala za své kvůli jeho milostnému poměru s 16-letou dívkou. Mnoho novinářů a spisovatelů se o genocidě v Kongu dozvědělo a okamžitě o tom napsali. V roce 1904 byla vytvořena celá společnost, aby vyšetřovala zločiny belgického krále. Její dílo podpořili spisovatelé jako Arthur Conan Doyle, Mark Twain a Anatole France. Celá belgická veřejnost brzy povstala proti Leopoldovi. Parlament ho přinutil vytvořit nezávislou komisi, která potvrdila všechna zvěrstva a zločiny v Kongu. 15. listopadu 1908 byl zrušen svobodný stát Kongo. Král musel prodat svůj osobní majetek státu, což vedlo ke vzniku kolonie belgického Konga. Masakry místních obyvatel postupně odezněly a už se neopakovaly.

Please publish modules in offcanvas position.